LCD 로컬 디밍(Local Dimming) 종류 및 장단점 알아보기

LCD 모니터 또는 TV를 알아보면, 많이 들어봤을 법한 단어들도 보이지만 그렇지 못한 것들도 있습니다. 그 중에서 대표적으로 디밍의 한 종류인 로컬 디밍(Local Dimming)인데요. 이 단어가 뜻하는 의미가 무엇인지 그리고 이 기술을 가지고 어떤 종류가 있으며 그 에따른 장단점에 대해 자세히 알아보도록 하겠습니다.

LCD 로컬 디밍 종류 및 장단점 알아보기
LCD 로컬 디밍 종류 및 장단점 알아보기

 

로컬 디밍(Local Dimming)이란?

로컬 디밍(Local Dimming)이란 LCD를 기준으로 설명드리겠습니다. 이 기술은 모니터 내부로부터 화면 밖으로 빛을 내주는 백라이트에서 전체적으로 빛을 발산하는 것이 아니라, 독립적으로 빛을 발산해, 이미지 표현을 하는 데 있어, 빛이 필요한 곳에는 불을 켜고, 빛이 필요없는 컴컴한 곳에서는 불을 꺼버리는 기술입니다. 말로는 아주 간단하게 구현할 수 있다고 생각하실 수도 있는 데, 우리가 사용하는 모니터에는 한 이미지만 보는 것이 아니라, 아주 다양한 이미지들을 보는 데, 그에 맞춰 독립적으로 On & Off를 하는 것은 까다로운 기술력을 요구 합니다. 그래서 로컬 디밍(Local Dimming)이 제대로 표현된 모니터 또는 TV를 보면 가격대가 상당히 비싼 것을 확인할 수 있습니다.

이 기술은 구현 방식에 있어 대표적으로 세 가지가 존재합니다. 그것은 바로 Edge LED형 방식, Full Array(직하)형 방식 그리고 Mini LED형 방식입니다. 이 세 가지는 어떤 차이가 있는 지 장단점을 알아보도록 하겠습니다.

 

Edge LED형 방식

Edge LED 형 방식 예시 이미지
Edge LED 형 방식 예시 이미지

Edge LED형 방식의 로컬 디밍은 디스플레이 가장자리에 LED를 설치해, 독립적으로 빛을 밝히는 형식입니다. 위 그림을 보시면 어떻게 구동이 되는 지 쉽게 이해가 가실 겁니다. 이 방식의 장점은 아무래도 화면의 각 구역별 밝기를 전체적으로 관리하지 않고, 세로로 밝기를 관리하기 때문에, 기술적으로 큰 어려움이 없어 경제적이며, 좀 더 얇게 만들 수 있다는 장점이 있습니다. 또한 요즘 TV 시장은 대형화가 추세인 데, 대형화는 곧 가격이 높다는 의미로 직결됩니다. 하지만 Edge LED형 방식을 사용하면, 로컬 디밍을 좀 더 합리적인 가격으로 만나 볼 수 있다는 점입니다.

반면에 단점 또한 존재합니다. 아무래도 전체적으로 밝기를 조절하는 것이 아니기 때문에, 어두운 부분을 자세히 들여다 보면, 세로로 빛 샘 현상을 경험할 수 있으며, 빛이 고르지 못할 수도 있다는 점이 있습니다. 이러한 단점도 물론 가격이 높아짐에 따라 체감하기 어렵지만, 그래도 일부 빛샘 현상을 확인할 수 있습니다.

 

Full Array(직하)형 방식 = FALD

Full Array(직하)형 방식 예시 이미지
Full Array(직하)형 방식 예시 이미지

Full Array(직하)형 방식은 Edge LED형 방식의 단점을 개선한 것으로 화면의 각 구역별 밝기 전체를 관리하는 로컬 디밍 기술 입니다. 이 방식의 장점은 당연하게도 화면 전체의 밝기를 독립적으로 관리할 수 있다는 점에서 아주 선명하고, 고품질의 화면을 감상할 수 있다는 점이 있습니다. 반면 단점이랄 것은 딱히 없습니다. 굳이 이유를 꺼내보자면, 가격대가 Edge LED형 보단 비싸다는 점이 되겠습니다.

 

Mini LED형 방식

Mini LED 형 방식 예시 이미지
Mini LED 형 방식 예시 이미지(더욱 촘촘한 모습)

Mini LED형 방식은 Full Array형 방식과 다른 차이는 없습니다. 다만 백라이트에 들어가는 LED 크기가 더욱 작아 졌고, 그로 인해 촘촘히 배치를 할 수 있어, 더욱 더 뛰어난 화면을 경험하 실 수 있습니다. 보통 Mini LED라는 것의 크기는 100~200µm(마이크로 미터) 정도 됩니다. Mini LED 방식은 고가의 디스플레이에 채택되곤 했는 데, 가령 지금은 단종되었지만 애플의 아이패드 프로 시리즈에서 사용되었습니다

장점은 여타 다른 로컬 디밍의 기술 보단 훨씬 더 좋은 화면 감상을 하실 수 있으며 LCD 특성 상 전반적인 내구성 및 지속성이 뛰어납니다. 하지만 단점으로는 LCD의 한계로 보이는 디스플레이의 두께 축소가 힘들다는 점, 소비 전력 효율이 좋지 못한 점 그리고 기술이 발전함에 따라 색 표현력 및 암부 표현에 있어 더 좋은 디스플레이가 개발되었다는 점(예를 들어, OLED가 있습니다.)이 되겠습니다.

 

정리

로컬 디밍을 설명하면서, 해당 기술을 사용한 세 가지(Edge, Full Array, Mini LED)기술들에 대해서 각각 알아보았습니다. LCD를 기준으로 최종적으로 가장 좋은 것은 Mini LED형 방식의 로컬 디밍을 추천 드리지만, 합리적인 가격에 구매를 원하시는 분들께서는 Edge LED 형을 추천 드립니다. 또한 위 세가지는 로컬 디밍이란 기술을 표현하기 위한 LCD라는 디스플레이를 기준으로 설명드린 것으로 참고하시면 되겠습니다.

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